刚果河-赤道上的大河

在地球赤道附近地区,奔腾着两条世界上水量最大的河,这就是亚马孙河和刚果河。刚果河是东半球水量最大、流域面积最广的大河,是广袤非洲大地上最大的河流。刚果河也叫扎伊尔河,扎伊尔在当地语言中是大河的意思。

 

刚果河发源于刚果盆地南部边缘的加丹加高原,这是位于刚果共和国与赞比亚交界处的大致呈东西走向的狭长高原,平均海拔1000——1500米,是刚果河与赞比西河的分水岭。刚果河上游叫卢阿拉巴河,全长1800千米,其源流是来自南半球赞比亚东北部的谦比西河。谦比西河先自东北向西南流经班韦乌卢湖沼泽地带,部分水流到姆韦鲁湖(赞比亚与刚果共和国一界湖),此河段构成赞比亚与刚果共和国的天然国境,称卢阿普拉河;卢阿普拉河之后出姆韦鲁湖一路北去,称卢武阿河,在安科罗附近汇入卢阿拉巴河。卢阿拉巴河在北流越过赤道后进入北半球落入刚果盆地,形成博跃马瀑布,之后在基桑加尼(刚果(金)东部城市)以下正式称刚果河。刚果河至此进入平坦的刚果盆地内,河道呈弧形流经地势低洼的盆地北缘和西缘,向西南流去并再次越过赤道自北半球进入南半球,最后在金沙萨以下切穿晶山山脉注入浩渺的大西洋。

以谦比西河发源地为河流源头,刚果河全长4640千米,是非洲仅次于尼罗河的第二长河。刚果河水系在巨大的刚果盆地里形成庞大的向心状水系,流域面积达370万平方千米,是全球仅次于亚马孙河的世界第二大河流。刚果河流经赞比亚、刚果共和国、刚果共和国和安哥拉四国,流域包括刚果共和国几乎全部国土、刚果共和国和中非共和国的大部分、赞比亚东北部、安哥拉北部以及喀麦隆和坦桑尼亚的一部分领土。

刚果河上游段自谦比西河源头到基桑加尼,中游段由基桑加尼到金沙萨,下游段由金沙萨至入海口。刚果河中游段纳入的支流最多,大的支流有开塞河、乌班吉河、桑加河、阿鲁维米河等。开赛河位于刚果河左岸,长1940千米,流域面积90万平方千米,是刚果河左岸最大的支流。乌班吉河是刚果河右岸最大的支流,源于刚果盆地西北边缘,流经刚果共和国、刚果共和国和中非共和国,长近2500千米,流域面积77万平方千米;乌班吉河大部分河段也是刚果共和国与中非共和国、刚果共和国与刚果共和国的国界(界河)。

刚果河上游大多河段水流平缓,但有一些急流瀑布。刚果河中游河谷平坦开阔,一般河面就有4000—6000米,有的地方甚至宽14000米,放眼向两岸望去,江水浩渺,平川旷野生长着茫茫无边的热带森林;有的河段河水终年呈茶褐色,原因是河水中含有大量的腐殖质和矿物质。刚果河在金沙萨以下一路向西南奔向大西洋,其中有200多千米长的河流峡谷,河面狭窄,最窄处仅200余米,两岸尽是悬崖绝壁,河水奔腾咆哮在一连串的32个瀑布、急流间,这就是著名的利文斯敦瀑布群,也叫32瀑布区。刚果河从马塔迪往下为河口区,河道展宽,为一喇叭形三角港,深达百米。刚果河入海口并没有像尼罗河、黄河那样发育成河口三角洲平原,主要原因是刚果河入海口多为急流险滩和瀑布,水流太急,泥沙无法在此沉积下来。

由于刚果河两次越过赤道,支流分布在赤道南北两侧,能获得南北两半球降水的交替补充,加之水系庞大,流域内的年降水量多在2000毫米以上,故有水量巨大而季节变化小的水文特征。刚果河入海口多年平均流量为41000立方米每秒,年入海水量13000亿立方米,是尼罗河的16倍!水量之大居全球各河第二。由于刚果河入海水量太大,以至于河口上千平方千米的海域都是淡水洋面。我们知道,非洲北部地区干旱缺水,而刚果盆地水资源又如此丰富,因此有科学家提出:请刚果河北上!1985年意大利向刚果(金)提出名为特朗斯卡的引水工程计划 ,设想从金沙萨附近向北开挖一条2000千米的运河,将刚果河水北调至乍得湖,进而改善中非地区干燥的气候,并可灌溉7万公顷的耕地,还兼有发电、航运的效益。

刚果河由于下游有急流瀑布,故只能分段通航。金沙萨到基桑加尼1700千米的中游河段可终年通航,中游河段河面开阔,水流平缓,无泥沙淤积,发展航运条件极好;而刚果河下游大都是急流险滩,无法通航。目前刚果河沿岸较大的河港只有金沙萨港、布拉柴维尔港、马塔迪港等。马塔迪港位于刚果河下游距河口135千米处马塔迪市,可通万吨海轮,是刚果共和国最大港口,是刚果共和国进出口物资的主要集散港。