基础地理海岛大变脸

当我面对“33年后,我国的岛屿数量竟翻了一倍,为什么?”这个话题时,我开始感到困惑。刚开始,我认为这是一个非常普通且缺乏启发性的主题。我脑海中浮现的海岛形象只有海南岛、崇明岛和舟山群岛、西沙南沙群岛等等这些大型海岛。相比其他一些有名的陆地景观和地区,我的海岛知识可谓是“一窍不通”。如果说地上的景区和地标,就算是像新疆、甘肃、青海这种偏远而且不出名的地方,我也能如数家珍,知名县城榜上也像墨脱、察隅、吉隆、错那等等这些穿透心灵的地名我也能说出来。但是如果我被问到,中国的哪些县城是海岛县城,我会毫无头绪。我发现大部分中国人对于海岛了解的程度都和我差不多。然而,当我深入研究中国的海岛时,我的看法发生了翻天覆地的变化。我认为这是一个非常值得关注,值得写作和传播的主题。这是一个很少被媒体关注的领域,甚至可以说,是被科学遗忘很长时间的领域。我们可以从数量上来举例,中国的海岛数量一直未知,直到今天我们还算不上彻底了解。这其中仍有很多疑问需要解答。然而,最基本的问题——“什么是海岛?”也很少有人探究。通过我的深入研究,若你问我什么是海岛,我会觉得这个问题很难回答。举个例子,渤海中地处滦河口的曹妃甸,由沙组成伸向海中形成了一个长长的岬角。在涨潮和落潮的时候,它和陆地的联系时而明显时而隐蔽。这个地质体算不算岛屿呢?再比如,江苏沿海的南黄海辐射沙脊群,占地面积超过2万平方公里(比江苏省的陆地面积还要大),在低潮时,有几千平方公里的沙洲出露,高潮时,大约70多条沙脊露出水面。但是无论从地形上,还是从四面环水、中间为陆的岛屿定义来看,南黄海辐射沙脊群都没有符合大多数人心中对于岛屿的印象。 然而,就是这两个似岛非岛的地质体,分别为渤海和黄海沿岸贡献了两个可进出15万吨级以上超级巨轮的大港。作为一个海岛国家,我国拥有世界上最多的海岛之一。在我们管理的300多万平方公里的蓝色海域中,有着成千上万个岛屿,它们散落在海岸附近或广阔的大海中。然而,在小比例尺地图上,由于它们的面积很小,许多海岛被遮蔽而难以看清。只有当将比例尺放大,这些海岛才会清晰地显现在我们眼前。这些海岛既是向内封闭的“孤岛”,又是向外开放的“窗口”。 图片展示了拍摄于我国南海西沙群岛的西沙洲,洁白的沙洲点缀在蓝宝石般的海水之上,水下则是由珊瑚遗骸堆积而成的巨大礁盘。在台风和海浪的影响下,它们已经堆积积了很多年,逐渐露出水面,形成了沙洲或岛屿。礁盘外围则形成了一层层破碎的“浪花带”。 而南沙群岛则全部在水下,即使低潮时,也看不到海岛,但我们却称之为群岛。既然说起海岛,那么这些水下的岛礁算不算作海岛呢?它们应该被计算在中国海岛的总数当中吗?有一个例子,曾母暗沙被认为是中国最南端的地方,但它实际上在水下20多米的地方。另一方面,黄岩岛在涨潮时,只有一块表面积几平方米的礁石露出水面,但我们却称之为黄岩岛,那么它也应该被算入中国岛屿的总数中吗?由此引出了海岛定义的问题,从而讨论中国海岛数量的话题,这个话题才更有意思。因为在我开始研究海岛的时候,曾遇到关于中国海岛数量差距很大的奇怪情况。